¿Por qué Cáncer?

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9.6 millones de personas mueren cada año de cáncer.

Eso es más que el VIH / SIDA, la malaria y la tuberculosis combinados.

Para 2030, los expertos proyectan que las muertes por cáncer aumentarán a 13 millones.

Si no actuamos


Campaña por World Cancer Day

 

¿Qué pasa cuando actuamos?

Más de un tercio de los casos de cáncer se pueden prevenir. Otro tercio se puede curar si se detecta temprano y se trata adecuadamente.

Al implementar estrategias apropiadas de recursos en prevención, detección temprana y tratamiento, podemos salvar hasta 3.7 millones de vidas cada año.

Progreso

Hoy en día, sabemos más sobre el cáncer que nunca antes.

Al invertir en investigación e innovación, hemos sido testigos de avances extraordinarios en medicina, diagnóstico y conocimiento científico.

Cuanto más sabemos, más progreso podemos hacer para reducir los factores de riesgo, aumentar la prevención y mejorar el diagnóstico, la prevención, el tratamiento y la atención del cáncer.

Impacto

En los últimos años, las Naciones Unidas, la Organización Mundial de la Salud y otras agencias de la ONU han reconocido la urgente necesidad de un compromiso global.

Cuando los líderes hablan y toman medidas, nos damos la oportunidad de hacer historia y avanzar hacia un mundo sin cáncer.

Equidad

Hoy en día, más de la mitad (65%) de las muertes por cáncer ocurren en las partes menos desarrolladas del mundo. Incluso si vive en un país de mayores ingresos, todavía existen desigualdades entre las comunidades de bajos ingresos, indígenas, inmigrantes, refugiados y rurales.

El acceso equitativo a la prevención del cáncer, el diagnóstico, el tratamiento y la atención pueden salvar vidas.

Cambio

Al aumentar el conocimiento público y político sobre el cáncer, reducimos el miedo, aumentamos la comprensión, disipamos mitos y conceptos erróneos y cambiamos comportamientos y actitudes. 



Que es el cáncer

El cáncer es una enfermedad que ocurre cuando los cambios en un grupo de células normales dentro del cuerpo conducen a un crecimiento anormal e incontrolado que forma un bulto llamado tumor; Esto es cierto para todos los cánceres, excepto la leucemia (cáncer de la sangre). 

Si no se trata, los tumores pueden crecer y diseminarse hacia el tejido normal circundante, o hacia otras partes del cuerpo a través del torrente sanguíneo y los sistemas linfáticos, y pueden afectar los sistemas digestivo, nervioso y circulatorio o liberar hormonas que pueden afectar la función corporal.

Los tumores se pueden dividir en tres grupos: benignos, malignos o precancerosos

Los tumores benignos no son cancerosos y rara vez amenazan la vida. Tienden a crecer muy lentamente, no se diseminan a otras partes del cuerpo y generalmente están formadas por células muy similares a las células normales o sanas. Solo causarán un problema si crecen muy grandes, se sienten incómodos o presionan otros órganos, por ejemplo, un tumor cerebral dentro del cráneo.

Los tumores malignos crecen más rápido que los tumores benignos y tienen la capacidad de diseminarse y destruir el tejido vecino. Las células de los tumores malignos pueden desprenderse del tumor principal (primario) y propagarse a otras partes del cuerpo a través de un proceso conocido como metástasis. Al invadir tejido sano en el nuevo sitio, continúan dividiéndose y creciendo. Estos sitios secundarios se conocen como metástasis y la afección se conoce como cáncer metastásico.

Precanceroso (o premaligno) describe la condición que involucra células anormales que pueden (o es probable que) se conviertan en cáncer.


Tipos de cánceres

El cáncer se puede clasificar según el tipo de célula a partir del cual se originan. Hay cinco tipos principales:

Carcinoma: cáncer que surge de las células epiteliales (el revestimiento de las células que ayuda a proteger o encerrar los órganos). Los carcinomas pueden invadir los tejidos y órganos circundantes y metastatizar a los ganglios linfáticos y otras áreas del cuerpo. Las formas más comunes de cáncer en este grupo son cáncer de mama, próstata, pulmón y colon.

Sarcoma: tipo de tumor maligno del hueso o tejido blando (grasa, músculo, vasos sanguíneos, nervios y otros tejidos conectivos que soportan y rodean los órganos). Las formas más comunes de sarcoma son leiomiosarcoma, liposarcoma y osteosarcoma.

Linfoma y mieloma: el linfoma y el mieloma son cánceres que comienzan en las células del sistema inmunológico. El linfoma es un cáncer del sistema linfático, que recorre todo el cuerpo y, por lo tanto, puede ocurrir en cualquier lugar. El mieloma (o mieloma múltiple) comienza en las células plasmáticas, un tipo de glóbulo blanco que produce anticuerpos para ayudar a combatir la infección. Este cáncer puede afectar la capacidad de la célula para producir anticuerpos de manera efectiva.

Leucemia: la leucemia es un cáncer de los glóbulos blancos y de la médula ósea, el tejido que forma las células sanguíneas. Hay varios subtipos; Son comunes la leucemia linfocítica y la leucemia linfocítica crónica.

Cánceres del cerebro y la médula espinal: se conocen como cánceres del sistema nervioso central. Algunos son benignos, mientras que otros pueden crecer y propagarse.


Causas

Los cánceres pueden ser causados ​​por una serie de factores diferentes y, como ocurre con muchas otras enfermedades, la mayoría de los cánceres son el resultado de la exposición a varios factores causales diferentes. 

Es importante recordar que, si bien algunos factores no pueden modificarse, alrededor de un tercio de los casos de cáncer se pueden prevenir mediante la reducción de los riesgos conductuales y dietéticos.   

Los factores de riesgo modificables incluyen: 

Alcohol: la evidencia de que todos los tipos de bebidas alcohólicas son la causa de varios cánceres ahora es más fuerte que nunca. El alcohol puede aumentar el riesgo de seis tipos de cáncer, incluido el intestino (colorrectal), el seno, la boca, la faringe y la laringe (boca y garganta), el esófago, el hígado y el estómago.

La evidencia sugiere que, en general, cuanto mayor es el consumo de las bebidas alcohólicas mayor es el riesgo de muchos cánceres, e incluso el consumo moderado de alcohol aumenta el riesgo de cáncer. 

Sobrepeso u obesidad: el exceso de peso se ha relacionado con un mayor riesgo de desarrollar 12 cánceres diferentes, incluidos los cánceres de tazón y pancreáticos. En general, un mayor aumento de peso, especialmente en adultos, se asocia con mayores riesgos de cáncer. 

Dieta y nutrición: los expertos sugieren que las dietas y la ingesta nutricional, en particular las dietas ricas en carnes rojas, carnes procesadas, alimentos salados y bajas en frutas y verduras tienen un impacto en los riesgos de cáncer, en particular el colorectal, la nasofaringe y el estómago.

Actividad física: la actividad física regular no solo ayuda a reducir el exceso de grasa corporal y los riesgos de cáncer asociados con esto, sino que la actividad física puede ayudar a reducir los riesgos de desarrollar cáncer de colon, mama y endometrio.

Tabaco: el humo del tabaco contiene al menos 80 sustancias diferentes que causan cáncer (agentes carcinógenos). Cuando se inhala humo, los productos químicos ingresan a los pulmones, pasan al torrente sanguíneo y se transportan por todo el cuerpo. 

Es por esto que fumar o masticar tabaco no solo causa cáncer de pulmón y boca, sino que también está relacionado con muchos otros tipos de cáncer. Cuanto más fuma una persona, más joven empieza, y cuanto más tiempo continúan fumando, aumenta el riesgo de cáncer. Actualmente, el consumo de tabaco es responsable de alrededor del 22% de las muertes por cáncer.

Radiación ionizante: las fuentes artificiales de radiación pueden causar cáncer y son un riesgo para los trabajadores. Estos incluyen radón, rayos X, rayos gamma y otras formas de radiación de alta energía. La exposición prolongada y desprotegida a las radiaciones ultravioletas del sol, las lámparas solares y las camas de bronceado también puede causar melanoma y enfermedades malignas de la piel. 

Las personas de piel clara, las personas con muchos lunares o que tienen antecedentes familiares de melanoma o cáncer de piel no melanoma, están en mayor riesgo. Sin embargo, las personas de todos los tonos de piel pueden desarrollar cáncer de piel, incluidas las personas con piel más oscura.

Peligros en el lugar de trabajo: algunas personas corren el riesgo de exponerse a una sustancia que causa cáncer debido al trabajo que realizan. Por ejemplo, se ha encontrado que los trabajadores en la industria de los tintes químicos tienen una incidencia más alta que lo normal del cáncer de vejiga. 

El asbesto es una causa bien conocida de cáncer en el lugar de trabajo, en particular un cáncer llamado mesotelioma, que afecta más comúnmente a la cobertura de los pulmones. 

Infección: los agentes infecciosos son responsables de aproximadamente 2.2 millones de muertes por cáncer cada año. Esto no significa que estos cánceres puedan contraerse como una infección; más bien, el virus puede causar cambios en las células que las hacen más propensas a volverse cancerosas.

Alrededor del 70% de los cánceres de cuello uterino son causados ​​por infecciones por virus del papiloma humano (VPH), mientras que el cáncer de hígado y el linfoma de Hodgkin pueden ser causados ​​por el virus de la hepatitis B y C, y los linfomas están relacionados con el virus Epstein-Barr.

Las infecciones bacterianas no se consideraron agentes causantes de cáncer en el pasado, pero estudios más recientes han demostrado que las personas que tienen una infección de Helicobacter pylori en el estómago desarrollan una inflamación del revestimiento del estómago, lo que aumenta el riesgo de cáncer de estómago.

Los factores de riesgo no modificables incluyen: 

Edad: muchos tipos de cáncer se vuelven más frecuentes con la edad. Cuanto más viven las personas, más exposición hay a los carcinógenos y más tiempo hay para que ocurran cambios genéticos o mutaciones dentro de sus células.

Sustancias causantes de cáncer (carcinógenos): son sustancias que cambian el comportamiento de una célula y aumentan las posibilidades de desarrollar cáncer. Los genes son los mensajes codificados dentro de una célula que le dicen cómo comportarse (es decir, qué proteínas producir), las mutaciones o cambios en el gen, como el daño o la pérdida, pueden alterar la forma en que se comporta esa célula, lo que hace que sea más probable que sea cancerosa.

Genética : desafortunadamente, algunas personas nacen con un alto riesgo genético de cáncer específico (predisposición genética). Esto no significa que el cáncer esté garantizado, pero una predisposición genética hace que la enfermedad sea más probable.

Por ejemplo, las mujeres que tienen los genes de cáncer de mama BRCA 1 y BRCA 2 tienen una mayor predisposición a desarrollar esta forma de cáncer que las mujeres con un riesgo normal de cáncer de mama. Sin embargo, se sabe que menos del 5% de todo el cáncer de mama se debe a los genes. 

Entonces, aunque las mujeres con uno de estos genes tienen mayor probabilidad de desarrollar cáncer de mama, la mayoría de los casos no son causados ​​por una falla genética hereditaria de alto riesgo. Esto se aplica a otros cánceres comunes en los que algunas personas tienen una predisposición genética, por ejemplo, el cáncer de colon (intestino grueso).

El sistema inmunológico: las personas que tienen sistemas inmunitarios debilitados corren más riesgo de desarrollar algunos tipos de cáncer. Esto incluye a las personas que han recibido trasplantes de órganos y toman medicamentos para suprimir su sistema inmunológico para detener el rechazo de órganos, además de las personas que tienen VIH o SIDA, u otras afecciones médicas que reducen su inmunidad a las enfermedades.


Signos y síntomas

Con tantos tipos diferentes de cánceres, los síntomas son variados y dependen de la ubicación de la enfermedad. Sin embargo, hay algunos signos y síntomas clave a tener en cuenta, entre ellos:

Bultos o hinchazón inusuales: los bultos cancerosos a menudo son indoloros y pueden aumentar de tamaño a medida que avanza el cáncer

Tos, dificultad para respirar o dificultad para tragar: tenga en cuenta los episodios persistentes de tos, dificultad para respirar o dificultad para tragar

Cambios en el hábito intestinal, como estreñimiento y diarrea y / o sangre en las heces.

Sangrado inesperado: incluye sangrado de la vagina, el pasaje anal o la sangre que se encuentra en las heces, en la orina o al toser

Pérdida de peso inexplicable: una gran cantidad de pérdida de peso no explicada e involuntaria durante un corto período de tiempo (un par de meses)

Fatiga – que se muestra como un cansancio extremo y una grave falta de energía. Si la fatiga se debe al cáncer, las personas normalmente también tienen otros síntomas.

Dolor o dolor: incluye dolor inexplicable o continuo, o dolor que aparece y desaparece

Nuevo lunar o cambios en un lunar: busque cambios en el tamaño, la forma o el color, y si se vuelve costrosa o sangra o exuda

Complicaciones al orinar: incluye la necesidad de orinar con urgencia, con más frecuencia, o la imposibilidad de ir cuando lo necesita o el dolor al orinar.

Cambios inusuales en los senos: busque cambios en el tamaño, la forma o el tacto, los cambios en la piel y el dolor

Pérdida del apetito: sentirse menos hambriento de lo normal durante un período prolongado

Una úlcera o úlcera que no se cura, como una mancha, herida dolorosa o úlcera en la boca

Acidez estomacal o indigestión  acidez persistente o dolorosa o indigestión

Sudores pesados ​​nocturnos: tenga cuidado con los sudores nocturnos muy pesados ​​y empapados

 

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